ความเข้าใจผิดที่แยกส่วน: คิดใหม่เกี่ยวกับการเติบโตและความยั่งยืน

ความเข้าใจผิดที่แยกส่วน: คิดใหม่เกี่ยวกับการเติบโตและความยั่งยืน

แม้แต่ประธานาธิบดีบารัค โอบามาของสหรัฐฯ ในบทความล่าสุดในScienceก็แย้งว่าเศรษฐกิจของสหรัฐฯ สามารถเติบโตต่อไปได้โดยไม่เพิ่มการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ เนื่องจากการเปิดตัวพลังงานหมุนเวียน แต่มีปัญหามากมายกับความคิดนี้ ในการประชุมเมื่อเร็วๆ นี้ของสมาคมเศรษฐศาสตร์เชิงนิเวศแห่งออสเตรเลีย-นิวซีแลนด์ ( ANZSEE ) เราได้พิจารณาว่าเหตุใดการแยกส่วนจึงอาจเป็นภาพลวงตา ความเข้าใจผิดที่แยกตัวออกมา

จากมีจำนวนทรัพยากรที่เราใช้ได้อย่างจำกัด การแยกส่วนอย่างแท้

จริงจึงเป็นสิ่งเดียวที่ทำให้ GDP เติบโตได้อย่างไม่มีกำหนด จากหลักฐานจากรายงานเศรษฐกิจ 600 หน้าที่ส่งถึงประธานาธิบดีโอบามาอ้างถึงแนวโน้มในช่วงดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาที่แสดงให้เห็นว่าเศรษฐกิจเติบโตมากกว่า 10% แม้ว่าการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จากภาคพลังงานจะลดลง 9.5% ในคำพูดของเขา:

…การ “แยกส่วน” ของการปล่อยก๊าซภาคพลังงานและการเติบโตทางเศรษฐกิจควรยุติข้อโต้แย้งที่ว่าการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจำเป็นต้องยอมรับการเติบโตที่ลดลงหรือมาตรฐานการครองชีพที่ต่ำกว่า คนอื่น ๆ ได้ชี้ให้เห็นถึงแนวโน้ม ที่คล้ายคลึงกัน รวมถึงสำนักงานพลังงานระหว่างประเทศ ซึ่งเมื่อปีที่แล้ว แม้ว่าจะอิงจากข้อมูลเพียงสองปี แย้งว่าการปล่อยคาร์บอนทั่วโลกได้แยกตัวออกจากการเติบโตทางเศรษฐกิจ

แต่เราจะโต้แย้งว่าสิ่งที่ผู้คนสังเกต (และติดฉลาก) เมื่อแยกส่วนเป็นเพียงส่วนหนึ่งเนื่องจากการเพิ่มประสิทธิภาพอย่างแท้จริง ส่วนที่เหลือเป็นผลรวมของผลลวงตาสามประการ ได้แก่ การทดแทน การเปลี่ยนแปลงทางการเงิน และต้นทุนที่เปลี่ยนแปลง

นี่คือตัวอย่างการทดแทนแหล่งพลังงาน ในอดีต เห็นได้ชัดว่าโลกได้แยกการเติบโตของจีดีพีออกจากการสะสมของมูลม้าตามท้องถนนในเมือง โดยการใช้ม้าในรูปแบบอื่นแทนการขนส่ง เรายังแยกเศรษฐกิจของเราออกจากน้ำมันวาฬด้วยการแทนที่ด้วยเชื้อเพลิงฟอสซิล และเราสามารถทดแทนเชื้อเพลิงฟอสซิลด้วยพลังงานหมุนเวียน การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ส่งผลให้เกิดการแยกตัว “บางส่วน” นั่นคือการแยกตัวออกจากผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่เฉพาะเจาะจง (มูลสัตว์ ขี้ปลาวาฬ การปล่อยก๊าซคาร์บอน) แต่การแทนที่พลังงานที่เข้มข้นด้วยคาร์บอนด้วยพลังงานที่สะอาดกว่า หรือแม้แต่พลังงานที่ปราศจากคาร์บอน ก็ไม่ได้ทำให้เศรษฐกิจของเราไม่ต้องพึ่งพาทรัพยากรที่มีอยู่อย่างจำกัด

มาพูดกันตรงๆ ความพยายามของโอบามาในการสนับสนุนพลังงาน

สะอาดนั้นน่ายกย่อง เราสามารถและต้องจินตนาการถึงอนาคตที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานหมุนเวียน 100% ซึ่งอาจช่วยทำลายความเชื่อมโยงระหว่างกิจกรรมทางเศรษฐกิจและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ นี่เป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งในตอนนี้ที่ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ขู่ว่าจะยกเลิกความสำเร็จบางส่วนเหล่านี้ด้วยซ้ำ

แต่ถ้าคุณคิดว่าเรามีพลังงานแสงอาทิตย์ที่ไร้ขีดจำกัดเพื่อเติมพลังให้กับการเติบโตที่สะอาดและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมอย่างไร้ขีดจำกัด ลองคิดใหม่อีกครั้ง เพื่อให้จีดีพีเติบโตอย่างต่อเนื่อง เราจำเป็นต้องมีกังหันลม ฟาร์มพลังงานแสงอาทิตย์ บ่อความร้อนใต้พิภพ สวนพลังงานชีวภาพ และอื่น ๆ จำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ ทั้งหมดนี้ต้องการวัสดุและที่ดินจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ

ประสิทธิภาพก็เช่นกัน (การได้รับกิจกรรมทางเศรษฐกิจมากขึ้นจากหน่วยพลังงานและวัสดุแต่ละหน่วย) คือคำตอบสำหรับการเติบโตที่ไม่มีที่สิ้นสุด ดังที่พวกเราบางคนได้ชี้ให้เห็นในบทความฉบับล่าสุดการเพิ่มประสิทธิภาพสามารถยืดอายุการเติบโตทางเศรษฐกิจและอาจดูเหมือนการแยกส่วน (ชั่วขณะหนึ่ง) แต่เราจะถึงขีดจำกัดอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

ย้ายเงิน

เศรษฐกิจยังสามารถเติบโตได้โดยไม่ต้องใช้ทรัพยากรมากขึ้น โดยผ่านการเติบโตของกิจกรรมทางการเงิน เช่น การซื้อขายสกุลเงิน การแลกเปลี่ยนเครดิตผิดนัด และหลักทรัพย์ค้ำประกัน กิจกรรมดังกล่าวไม่ได้ใช้ทรัพยากรมากนัก แต่คิดเป็นสัดส่วนที่เพิ่มขึ้นของ GDP

ดังนั้นหาก GDP เติบโตขึ้น แต่การเติบโตนี้ขับเคลื่อนโดยภาคการเงินที่ขยายตัว มากขึ้น

ในขณะเดียวกันคนส่วนใหญ่ก็ไม่ได้รับผลตอบแทนจากเงินที่จ่ายไปอีกต่อไป เนื่องจากความมั่งคั่งส่วนใหญ่ยังคงอยู่ในมือของคนไม่กี่คน เป็นการเติบโตชั่วคราวที่ดีที่สุด: พร้อมที่จะระเบิดในวิกฤตครั้งต่อไป

ขยับค่าใช้จ่ายไปสู่ประเทศที่ยากจนกว่า

วิธีที่สามในการสร้างภาพลวงตาของการแยกส่วนคือการย้ายโหมดการผลิตที่ใช้ทรัพยากรมากออกจากจุดที่บริโภค ตัวอย่างเช่น สินค้าจำนวนมากที่บริโภคในประเทศตะวันตกผลิตขึ้นในประเทศกำลังพัฒนา

การบริโภคสินค้าเหล่านั้นช่วยเพิ่ม GDP ในประเทศที่บริโภค แต่ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมเกิดขึ้นที่อื่น (บ่อยครั้งในประเทศกำลังพัฒนาที่เศรษฐกิจไม่สามารถวัดได้)

ในบทความปี 2012 ของพวกเขา Thomas Wiedmann และผู้เขียนร่วมได้วิเคราะห์วัสดุในประเทศและนำเข้าอย่างครอบคลุมสำหรับ 186 ประเทศ พวกเขาแสดงให้เห็นว่าประเทศร่ำรวยดูเหมือนจะแยก GDP ของตนออกจากการบริโภควัตถุดิบในประเทศ แต่ทันทีที่รวมวัสดุนำเข้าเข้าไปด้วย พวกเขาสังเกตเห็นว่า “ไม่มีการปรับปรุงประสิทธิภาพการผลิตทรัพยากรเลย” ไม่มีเลย

ตั้งแต่การรักษาอาการไปจนถึงการค้นหาวิธีรักษา

เหตุผลหนึ่งที่การแยก GDP และการเติบโตจากความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมอาจยากกว่าที่คิดตามอัตภาพก็คือรูปแบบการพัฒนานี้ (การเติบโตของ GDP) เชื่อมโยงคุณค่ากับการใช้ประโยชน์จากระบบธรรมชาติและสังคมอย่างเป็นระบบ ตัวอย่างเช่น การตัดไม้และการขายป่าไม้เก่าแก่จะเพิ่ม GDP มากกว่าการปกป้องหรือปลูกป่าทดแทน

การบริโภคเชิงป้องกัน – กล่าวคือ การซื้อสินค้าและบริการ (เช่น น้ำดื่มบรรจุขวด รั้วรักษาความปลอดภัย หรือประกันส่วนตัว) เพื่อป้องกันตนเองจากความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมและความขัดแย้งทางสังคม – ยังเป็นปัจจัยสำคัญต่อ GDP

แทนที่จะต่อสู้และใช้ประโยชน์จากสิ่งแวดล้อม เราจำเป็นต้องตระหนักถึงมาตรการทางเลือกเพื่อความก้าวหน้า ในความเป็นจริง ไม่มีความขัดแย้งระหว่างความก้าวหน้าของมนุษย์กับความยั่งยืนของสิ่งแวดล้อม ความเป็นอยู่ที่ดีเชื่อมโยงโดยตรงและเชิงบวกกับสภาพแวดล้อมที่ดีต่อสุขภาพ

ปัจจัยอื่น ๆ อีกมากมายที่ไม่ได้รวมอยู่ใน GDP ส่งผลต่อความเป็นอยู่ที่ดี สิ่งเหล่านี้รวมถึงการกระจายความมั่งคั่งและรายได้ สุขภาพของระบบนิเวศระดับโลกและระดับภูมิภาค (รวมถึงสภาพอากาศ) คุณภาพของความไว้วางใจและปฏิสัมพันธ์ทางสังคมในหลายระดับ คุณค่าของการเลี้ยงดูบุตร งานบ้าน และงานอาสาสมัคร เราจึงต้องวัดความก้าวหน้าของมนุษย์ด้วยตัวชี้วัดอื่นๆ นอกเหนือจาก GDPและอัตราการเติบโต

ความหลงผิดที่แยกตัวออกมาเป็นเพียงการเพิ่มการเติบโตของ GDP เป็นมาตรวัดความเป็นอยู่ที่ล้าสมัย เราจำเป็นต้องนำเป้าหมายของความก้าวหน้าของมนุษย์และสภาพแวดล้อมที่ดีมาบรรจบกันเพื่ออนาคตที่ยั่งยืน

Credit : เว็บแทงบอล